Thesaurus de remedis secretis. Liber secundus

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Sobre el 13 de Diciembre de 1565 muere en Zurich Conrad Gesner, médico, físico y químico de gran prestigio. Entre sus muchos libros, es autor del titulado: Thesaurus Evonymi Philiatri de remediis secretis, publicado por primera vez en español por los profesores Andrés Manrique y Agustín Fernández, siendo después coeditado en riguroso facsímil por Patrimonio Nacional y Círculo Científico. En el Argumentum del libro se anuncia una segunda obra complementaria, en el caso de que este primer trabajo sea aprobado y bien acogido por todos los hombres de bien y de saber. El libro llevaría por título Sobre los remedios raros y excelentes, poco practicados. A saber, todos aquellos que solían aplicarse en toda su sustancia y materialidad.

Este deseo de Conrad Gesner no pudo llevarse por él a feliz término; pues, a causa de un tumor en el pecho y otro debajo del sobaco, síntomas inequívocos de la presencia de la peste, vio que se le echaba la muerte encima. Consciente de que le llegaba su fin, comenzó con gran serenidad a ordenar todas sus fichas y documentos, procediendo además a realizar su testamento. En él se daba orden para que todos sus manuscritos se entregasen, inmediatamente después de su muerte, a su discípulo más querido: Gaspar Wolf.

Era éste un médico, nacido en Zurich en 1532. Había estudiado primeramente en Bâle (a. 1552), luego en París (a. 1553); trasladándose, por último, a Montpellier, donde terminó su carrera (a. 1555). Durante su estancia en esta ciudad, entabló una estrecha amistad con Gesner, además de una muy fluida correspondencia. Con este motivo se convirtió en su principal colaborador; pues, desde allí, le enviaba toda clase de semillas, al propio tiempo que le comunicaba numerosas observaciones, que Gesner le pedía sobre los reptiles. Por último, se trasladó a Padua (a. 1558), continuando con el envío de documentación sobre los animales del mar. Todo ello contribuiría a enriquecer aún más los muchos conocimientos de su maestro.

Finalmente, fue nombrado profesor de medicina en Zurich, pasando a ser el colaborador preferido de Gesner. Hasta tal punto que, en los dos últimos años de su vida, mientras veía como la enfermedad de la peste le llevaba al sepulcro, compuso, junto con él, unas instrucciones sobre el modo de curar la peste.

Muerto Gesner, Wolf se hace cargo de todos sus escritos. Éstos habían sido añadidos a un Catálogo de libros, que llegaba hasta 1562 . Entre ellos figuraban Epistolae medicinales y 226 Cartas, que incluían numerosos datos acerca de la vida de Gesner, de la historia, de la botánica y de la medicina de su tiempo.

Entre los años 1551y 1555 Gesner había publicado su gran obra: Historia animalium, que reunía todo cuanto se había escrito hasta entonces sobre este tema y en el que había intervenido con sus grabados Alberto Durero. A este escrito se le añadía ahora un Liber quintus, qui est de serpentum natura (Zurich 1587), obra póstuma de Gesner. Pues bien, G. Wolf intercalaría en este libro una historia de los escorpiones: De scorpione. En 1566 publica en Basilea De morbis mulierum, con los escolios y correcciones de Gesner, hasta tal punto que resulta casi idéntico al De affectibus et morbis mulierum, del propio Gesner.

Pero su obra principal es la titulada Thesaurus Evonimi sive de remediis secretis… Pars secunda, Zurich, 1569. La obra está elaborada a partir de los documentos y material de Gesner. Tuvo una gran aceptación, tanta como la primera parte. Fue traducida primeramente al francés por M. J. Liebault, bajo el título de Quatre livres des secrets de médecine et de la Philosophie chimique, París, 1573. Luego G. Baker la tradujo al inglés: The Practise of the New and Old Physicke, Londres, 1576. En una segunda edición, realizada en 1597, se afirma lo siguiente: “En este libro se encuentran los más probados remedios para las enfermedades, tanto externas como internas, de todas las partes del cuerpo. Trata ampliamente de la destilación de los aceites, de los bálsamos, de las quintaesencias, de la extracción de sales artificiales, del uso y preparación del antimonio y del oro potable. Compila los más probados autores, los grabados, la manera de hacer los hornos, vasijas y otros instrumentos.

La edición alemana fue realizada por Nüscheler, en 1583. Divide el libro en cuatro capítulos, bajo el mismo título: La destilación. Los grabados, la descripción y los sistemas de destilación son más sofisticados que los de la Primera parte, de Gesner.

Después del Thesaurus… Secunda pars, Wolf publicará todavía: Hyposchesis seu pollicitationes historiae stirpium, Conrado Gesneri, con una vida de éste (Zurich, 1586); Physicae meditaciones, Conradi Gesneri (Zurich, 1586); De ponderibus et mesuris medicinalibus, sacado de autores árabes, griegos y latinos, corregido y traducido por Gesner (Zurich, 1587); Variae observaciones et tabulae, Conradi Gesneri (Zurich, 1587) y Aphorysmorum Hipocratis methodus nova, ilustrado y enmendado conjuntamente por A. Passer y por C. Gesner, al que G. Wolf añadió un Catalogus. Queda un manuscrito en la Zentralbibliothek de Zurich: Thesaurus medicinae practicae, (A. 1596, ms. 204 A – C).

Sin embargo, después de haber editado las Epistolae Medicinales en 1577, empezó a comprender que se había impuesto una tarea, que excedía con mucho a sus fuerzas. De forma que en 1586 vendió la Biblioteca botánica de Gesner, la cual contenía más de 1500 figuras en varios manuscritos. En este mismo año y en 1588 respectivamente, Camerario, J. publica dos volúmenes con más de cien figuras: De plantis epitome utilísima, (Francfurt, 1586) y Hortus medicus et philosophicus, (Francfurt, 1588) con material de Gesner, aunque sin citar su nombre.

La publicación facsímile que hoy presentamos al público español e hispanoamericano ha sido coeditada por la Academia de Farmacia de Castilla y León, que custodia el impreso original, y Círculo Científico, que después de editar en su día la primera parte, culmina la obra.

La traducción y estudios con las correspondientes notas aún está en preparación. Ha sido realizada por las profesoras Doña Mª José Canto, Doña Susana González y Doña Eusebia Tarriño, de la Facultad de Filología de la Universidad de Salamanca.

ANDRÉS MANRIQUE

FICHA TÉCNICA

Facsímile

Reproducido a partir del original de la
Real Academia de Farmacia de Castilla y León, en Salamanca.

Incluye 52 grabados xilográficos  de hornos,
aparatos destilatorios y otros utensilios de laboratorio.

Impreso a cuatro colores, para obtener el efecto del paso del tiempo,
en trama estocástica y sobre papel  hilo de fabricación especial,
posteriormente envejecido y manipulado.

Encuadernado en piel de cabra, de forma artesanal.
474 páginas [ 15 h.] en formato: 16,5 x 12 cm.

Tirada limitada con acta notarial a 999 ejemplares.

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